Qui sont les riches en France ?

Selon le rapport de l'Observatoire des inégalités paru le 1er juin 2022, 4,5 millions de Français sont riches. Nous vous proposons de découvrir plus en détail à quoi correspond cette notion de richesse souvent floue dans nos esprits.


Le seuil de richesse est fixé à 3673 € mensuels

Pour la plupart d'entre nous, la notion de richesse est une notion subjective aux contours flous. Il est donc difficile d'évaluer qui sont les riches en France.

Mais un récent rapport de l'Observatoire des inégalités publié le mercredi 1er juin 2022 s'est penché sur cette question et en a donné une définition précise et chiffrée.

Les auteurs de ce rapport, Anne Brunner et Louis Maurin, définissent un seuil de richesse, de la même manière que l'INSEE définit un seuil de pauvreté.

Ils ont fixé ce seuil à deux fois le revenu médian, soit 3673 € par mois pour une personne seule, impôts déduits, ou 7713 € pour un couple avec deux enfants.

Parmi ces personnes dotées des plus hauts revenus, on observe toutefois des disparités importantes entre les riches, les très riches et les plus grandes fortunes de l'Hexagone.

Environ 7 % des Français sont riches

Selon cette définition chiffrée, les riches en France représentent 7,1 % de la population, soit 4,5 millions de Français. Cela peut sembler beaucoup, mais en fait ce chiffre a baissé entre 2010 et 2019.

La part des Français dont les revenus se situent au-dessus de ce seuil de richesse est passée de 8,6 % à 7,1 % au cours de la dernière décennie.

Cette diminution de la proportion des ménages riches en France s'explique, entre autres, par :
• les mesures fiscales décidées en 2011 et 2012 qui ont impacté les plus hauts revenus
• les mesures en faveur des classes moyennes prises en 2019 en réponse à la crise des gilets jaunes.

En effet, ces deux ensemble de mesures ont fait légèrement reculer les inégalités en France.

Les riches sont de plus en plus riches

Toujours selon le rapport de l'Observatoire des inégalités, les Français les plus aisés sont pourtant plus riches aujourd’hui qu'il y a 20 ans.

Entre 1999 et 2019, le niveau de vie annuel moyen des 10 % de Français les plus riches, même corrigé de l'inflation, a progressé de 9100 €, contre 3300 € pour les classes moyennes.

De plus, alors que leur niveau de vie avait baissé entre 2011 et 2013, il a augmenté de nouveau en 2018 sous l'effet des réformes fiscales d'Emmanuel Macron qui leur ont été profitables.

Cette tendance à l'enrichissement s'observe en particulier chez les très riches, c'est-à-dire les Français dont le niveau de vie minimum est de 7180 € mensuels.

Selon un calcul de l'Insee établi à partir des données de 2019, les 10 % de Français les plus riches reçoivent 28 % de l'ensemble des revenus en France, avant impôt.

Selon la même tendance, les 500 plus grandes fortunes professionnelles de France ont vu leur valeur être multipliée par 4 en dix ans.

Le rapport précise que 4 % des ménages français sont millionnaires. Notre pays figure d'ailleurs en 4e position des pays européens où les riches sont les plus riches derrière la Suisse, l'Allemagne et la Norvège.

Il y a plusieurs façons d'être riche

L'Observatoire des inégalités souligne également que la richesse peut prendre différentes formes : le niveau de revenus bien sûr, mais aussi le patrimoine, c'est-à-dire les biens immobiliers ou financiers (actions, comptes…).

82 % des personnes les plus riches en France sont propriétaires de leur logement. Le patrimoine se concentre dans les mains des plus riches puisque les 10 % de Français les plus fortunés possèdent 46 % du patrimoine en France.

Dans son rapport du le 1er juin 2022, l'Observatoire des inégalités fixe le seuil de richesse en termes de patrimoine à 490.000 €. *

Or, 16 % des foyers français, soit 4,6 millions de ménages, dépassent ce seuil de richesse. De plus, entre 2018 et 2020, le nombre de ménages redevables de l'impôt sur la fortune immobilière a augmenté de 8 %.

Enfin, le rapport indique, sans surprise, que la richesse est aussi quelque chose qui se transmet. La part de l'héritage dans le patrimoine des Français a augmenté ces dernières années.

Selon l'ouvrage de Thomas Piketty Le capital au XXIe siècle (Seuil, 2013), 67 % du capital privé en 2010 était issu de l'héritage.

Quel est le portrait-robot des riches en France ?

Le rapport de l'Observatoire des inégalités conclut en dressant le portrait-robot des riches en France.

Leur âge moyen est de 57 ans et 28 % d'entre eux vivent en Île-de-France. 16 % des plus riches habitent à Paris ou dans les Hauts-de-Seine.

Sur le plan professionnel, 68 % des ménages actifs fortunés sont des cadres supérieurs du privé et du public, des professions libérales ou des chefs d'entreprise.

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